Verbinding met ons

Tabak

Oekraïne se ekonomie benodig 'n nuwe huurkontrak

DEEL:

Gepubliseer

on

'n Mens hoef nie 'n militêre genie te wees om te verstaan ​​dat Oekraïne in 'n moeilike plek is in sy oorlog teen Rusland nie – skryf Stephen J. Blank. A nuwe Russiese offensief teen Kharkiv, die tweede grootste stad, die afgelope naweek, dien as 'n bewys van die hardnekkigheid van die Russiese dreigemente om die flanke van die Oekraïense frontlinie om te draai. Die onnodige ses maande vertraging van hulp en wapens uit die Weste het Russiese vooruitgang moontlik gemaak.

Een of ander tyd sal die oorlog eindig. Of die Oekraïne grond oos van die Dnjepr-rivier afstaan ​​of nie, of die twee kante instem tot 'n wapenstilstand wat die Krim onder Russiese besetting insluit, is onkenbaar.

Wat wel bekend is, is dat nywerheidskapasiteit oos van daardie rivier grootliks vernietig is, en die Oekraïense ekonomie sal slegs op Westerse lewensondersteuning volhou sonder drastiese veranderinge. Die feit dat baie van Oekraïne se swaar industrie is gekonsentreer in die ooste van die land help nie.

Voor die jongste inval wat in die winter van 2022 begin het, was die Oekraïne reeds 'n leidende lener by die Internasionale Monetêre Fonds. Die Europese Bank vir Heropbou en Ontwikkeling was ook daar en het probeer om die Oekraïense ekonomie te hervorm. Verandering het wel gekom – maar te stadig. Hervormings het albei gevorder desentralisasie en liberalisering (wat voortduur selfs gedurende oorlogstyd).

Politieke bitterheid het hierdie ekonomiese malaise net vererger. Na 'n versuim om 'n Moskou-gekonstrueerde separatistebeweging in die Donbas te stuit, het die volskaalse inval gekom, en 'n slegte situasie het erger geword.

In 2022, die Wêreldbank, berig dat Oekraïne se armoedevlak 10-voudig toegeneem het. Terselfdertyd sy BBP per capita het 17.1% geval daardie jaar. Die mis van oorlog verdoesel data van die afgelope jaar, maar dit is verseker nou veel erger.

advertensie

Dit is nie verbasend dat hierdie verwoesting teen die samelewing en besigheid 'n opening geskep het vir die kriminele organisasies in die Oekraïne, 'n element wat die Oekraïense regering reeds moeilik gehad het om te bevat nie.

Oor die afgelope drie dekades het Oekraïens georganiseerde misdaad die Oekraïense politiek en besigheid korrupteer, en was nou verbind met Russiese misdadiger netwerke. 'n Brookings verslag besonderhede oor hoe die Oekraïne se kriminele onderwêreld, wat stadig uit die politiek gedryf is voor die Russiese inval, hom aan die kant van die Russe kan skaar as die situasie dit toelaat.

Vir jare het hierdie kriminele element ook saam met sommige Oekraïense oligarge gewerk. Dit is dalk nie misdaad in die sin gemaak-vir-TV nie – moord en bankrooftogte, dwelms of mensehandelbedrywighede, maar daar is 'n swartmark-komponent in die Oekraïense ekonomie, wat herleef ná 'n dekade van stadige agteruitgang. Namate die Oekraïne se ekonomie in onsekerheid ontaard, neem vervalsing en onwettige handel toe.

Die omvang van hierdie onwettige handel is moeilik om te bepaal, maar daar is een uitstaande produk: sigarette. In 2020, Oekraïne het China verbygesteek om Europa se grootste bron van onwettige tabak te word, en dit bly so. Vir die Oekraïne lei onwettige tabakhandel tot gevolg inkomste verliese van soveel as 20.5 miljard grivna (ongeveer 480 miljoen euro) in onbetaalde of onderbetaalde belasting in 2022. Oekraïne se mark vir onwettige tabak het vinnig gegroei van sowat 2% van die totale tabakverbruik in 2017, tot 22% in 2022, volgens a 2022 verslag deur die marknavorsingsagentskap Kantar. ’n 2018 ná ’n ooreenkoms tussen Kiev en Brussel om belasting op sigarette geleidelik te verhoog om by Europese belastingnorme te pas, kon nie die gety stuit nie. Die wettige volume sigarette het van 46-2018 met 2022% afgeneem terwyl die aandeel van onwettige handel van 2% in 2017 tot die rekordhoë vlak 25.7% in Oktober 2023 toegeneem het.

Om buitelandse krediet te handhaaf, moes Oekraïne sy ekonomie hervorm en dit van belastingontduiking skoonmaak. Die Ekonomiese Veiligheidsburo van Oekraïne is in 2021 geskep om dit te doen. Hulle werk was om ekonomiese misdade te ondersoek, insluitend die onwettige tabakhandel.

Oekraïne se onvermoë om die onwettige tabakhandel op te los, toon die land se stereotipe as 'n geopolities onstabiele grensmark, wat voortdurend finansiële hulp nodig het. Dit toon 'n algehele gebrek aan institusionele vermoë om werklik die ekonomiese hervormings uit te voer en korrupsie te beveg, iets wat die IMF en EBWO al meer as 'n dekade vra. Sulke onwettige handel kan die Weste se gewilligheid om dit met Oekraïne uit te steek, ondermyn.

Dit is 'n oplosbare probleem. Kiev kan die stel van sekere maatstawwe en haalbare doelwitte aanmoedig om die onwettige tabakhandel in die Oekraïne teë te werk. Na nog 'n verhoging van belasting kan dit vanjaar meer as 30 miljard grivna (sowat 700 miljoen euro) se bykomende begrotingsinkomste inbring en wys dat Oekraïne 'n ekonomiese bate is. Dit kan politieke wilskrag en institusionele kapasiteit ten toon stel om self te finansier, wat moontlik 'n meer volhoubare langtermynverhouding met Europa kan verseker. Dit is net 'n goeie kyk vir Oekraïne as hulle dit onder beheer kan kry.

Sedert 2014 het Westers-gefokusde Oekraïense leiers hul begeerte bespreek om eendag by die EU aan te sluit en Rusland se invloedsfeer en ekonomie te verlaat. Oekraïne se integrasie in die EU-interne mark is in gevaar as Brussel dit sien as 'n land wat nie eers sy swart mark onder beheer kan kry nie. 

Buitelandse akteurs is nie beïndruk met Kiev se trae vordering nie. "In die lig van die voortslepende oorlog, onvoldoende vul van die staatsbegroting en vermindering van ekonomiese en militêre hulp van internasionale vennote, is die groei van die skadu-sektor van die ekonomie, volgens sakeverteenwoordigers, onaanvaarbaar," het die Amerikaanse Kamer van Koophandel. gesê in 'n verklaring na aanleiding van die Kantar-verslag in 2023.

Die Europese Besigheidsvereniging gesê dit het “herhaaldelik die probleem van die skadu-ekonomie in die Oekraïne beklemtoon, wat veel verder strek as die tabakbedryf. Ten spyte van hoëprofielsake in die media, gaan die situasie egter voort om te versleg.”

Die omvang van onwettige handel wat in die Oekraïne voorkom, dui daarop dat georganiseerde misdaadgroepe daaragter sit. Hulle het waarskynlik polisie-, doeane- en grenspatrollieagente en ander wetstoepassingsbeamptes omgekoop om die verkoop en uitvoer van hierdie goedere moontlik te maak.

As Oekraïne ooit 'n EU-lid wil word, het dit 'n lang pad om te stap. Korrupsie en 'n ouwêreldse, duiwel-mag-sorg-houding is verskans. Sodra hierdie oorlog verby is, sal die skoonmaakspan baie werk hê wat voorlê. Daardie werk sal meer insluit as om deur puin te sif en seker te maak die ligte is aan. Dit sal beteken om die Oekraïne se politieke leierskap te probeer oortuig om te doen wat die IMF en EBWO sedert 2014 versuim het om te doen: verander 'n kultuur van politieke korrupsie.

Stephen J. Blank, Ph.D., is senior genoot by FPRI se Eurasia-program. Hy het meer as 1500 artikels en monografieë gepubliseer oor Sowjet/Russiese, Oekraïense Amerikaanse, Asiatiese en Europese militêre en buitelandse beleid.

Deel hierdie artikel:

EU Reporter publiseer artikels uit 'n verskeidenheid van buite bronne wat 'n wye verskeidenheid van standpunte uitdruk. Die standpunte wat in hierdie artikels ingeneem word, is nie noodwendig dié van EU Reporter nie.

Neigings